교사가 마스크 쓰면 청각 장애인 수업은?

새학년 귀넷 교직원 마스크 착용 강력 권고에 학생, 학부모, 교사들이 반대시위를 벌이고 있다. 사진: ajc
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새학기 귀넷 교직원 마스크 요구에 교사 학부모 학생 반대 시위

청각 장애인 교사 입모양 볼 수 없어 수업 하나마나

부의장 보건 당국 수장에 “근거 자료 대라!” 난타전

오는 8월 3-4일에 시작하는 개학에 따라 귀넷 카운티 학교 당국이 다시 마스크 착용 논쟁에 휩싸였다.

현재 COVID-19 사례가 급증함에 따라 귀넷 카운티 공립학교 직원들은 이제 교육구 건물에서 마스크를 착용해야 하며, 카운티의 위험 수준이 여전히 높으면 요구 사항이 8월 수업 시작까지 연장될 수 있다.

나키아 타운스 부교육감은 지난 목요일 학교 이사회 회의에서 “우리는 매주 데이터를 검토할 것이며, 전파가 보통이거나 낮으면 다시 강력히 권고(마스크)할 것”이라고 말했다.

한편, 회의장 밖에는 약 40명의 시위자들과 이사회에 연설한 3명의 교사들이 요구 사항을 폐지하고 마스크를 선택 사항으로 만드는 지구 지도자들의 다른 조치를 주장했다.

질병 통제 및 예방 센터는 지난주 귀넷에서 지역사회 전파 위험 수준을 “높음”으로 지정하여 교육구에서 직원 마스크 요구 사항을 촉발했다.

귀넷당국은 지난 15일에 교직원들에게 이를 알렸으며, 교사들은 7월 25일 학년도를 준비하기 위해 학교로 복귀하고 수업은 8월 3일과 4일에 시작한다.

이 요구 사항은 학생이나 학교 방문자에게는 적용되지 않지만 조지아에서 가장 큰 학군인 귀넷 학군은 마스크 착용을 “강력하게 권장”할 예정이다.

한편, 브라이언 켐프 주지사는 지난 3월 학부모가 자녀에 대한 학교내 마스크 착용 의무에서 제외할 수 있도록 하는 법안에 서명했다. 

귀넷의 현재 마스크 정책은 CDC가 지침을 변경한 후인 2월에 채택됐다.

지역 정책에 따르면 일단 발효되면 2주 동안 전염 위험이 중간 또는 낮을 때까지 마스크 요구 사항이 유지된다. 그러나 타운스 부교육감으느 이 상황에서 이 지역이 2주를 기다리지 않을 것이라고 말했다.

Dr. Audrey Arona, director of the Gwinnett, Newton and Rockdale health departments, briefed the Gwinnett County school board about recent COVID-19 trends on Thursday, July 21, 2022. The district enacted a temporary mask requirement for staff based on CDC guidelines. After months of mostly not wearing masks, staff at the meeting and most of the board resumed wearing a mask.
귀넷 카운티 공립학교 이사회 모습 캡쳐

위원회에 연설한 교사들은 직장에 복귀할 때 마스크가 필수라는 것을 알게 되자 즉각적으로 부정적인 반응을 보였다고 말했다.

위트니 말레파 교사는 “저는 가르치는 것을 좋아하고 학생 및 학부모와 좋은 관계를 맺는 것을 자랑스럽게 생각합니다. 그리고 저는 중학교 수학 가르치는 것을 절대적으로 좋아합니다.”라고 말했다. 

또 “하지만 마스크를 쓰면 이 직업에 대한 사랑이 바뀝니다. 마스크를 쓰면 모든 학생들과 진정으로 소통할 수 없습니다.”고 강조했다.

여러 교사들은 해당 학군 이 마스크를 쓰고 있으면 가르칠 수 없는 새로운 문해력 프로그램 을 시행했다고 말했습니다. “교육자로서 우리는 이 새로운 프로그램을 출시하기를 고대하고 있습니다. 이제 우리는 손을 묶고 입을 가리고 있습니다.”라고 브리 셸턴 교사도 강조했다.

밖에서 사람들은 “마스크를 선택 사항으로 만드십시오”, “마스크가 학습을 방해합니다”와 같은 문구가 적힌 팻말을 들고 시위했다. 한 아이는 “선생님 얼굴이 보고 싶어요”라고 적힌 푯말을 들고 있었다. 

조지아 교육자 전문 협회(Professional Association of Georgia Educators)가 실시한 설문 조사에 따르면, 설문 조사에 참여한 귀넷 학교 직원 3,100명 중 76%가 마스크 요구 사항에 반대했다.

필라나 노왁(Philana Nowak)은 자신과 교사가 마스크를 착용해야 할 때 본질적으로 배울 수 없었던 두 명의 장애 아동이 있다면서 “교사 마스크 요구 사항이 있으면 의사 소통에 어려움을 겪을 것”이라고 말했다.

 또 다른 사람들은 영어 학습자나 청각 장애가 있는 학생들이 입술 읽기에 의존할 수 있다고 주장했다.

한편, 이날 일찍 귀넷, 뉴튼, 록데일 보건국의 책임자인 오드리 아로나 박사는 BA.5 변종, 병원 수용력 및 지역 전파 수준에 대해 이사회에 브리핑했다.

이전의 마스크 의무화에 반대한 이사회 부의장인 스티브 크누슨(Steve Knudsen)은 마스크 의무화가 교사들에게 미칠 정서적, 정신적 영향에 대해 궁금하다면서 마스크의 실효성에 대해서도 의문을 제기했다.

보건당국 최고 책임자인 아로나 박사는 마스크가 바이러스 확산을 막는 요소 중 하나라고 말하고 이에대한 연구를 크누슨 브의장에게 보내기로 약속했다.

한편, 다른 대도시 지역도 귀넷 타운티와 유사한 결정을 내렸다.

클레이튼 카운티 공립학교는 25일부터 모든 직원과 방문객이 학교 건물에서 마스크를 착용해야 한다고 발표했다.

교육청은 “이 사전 조치는 우리 교육구 내에서 COVID-19 바이러스의 확산을 완화하고 교육 중단 가능성을 제한하기 위한 노력으로 취해진 것”이라고 말했다.

<유진 리 대표기자>

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