[포토]나무 위의 집, “꿈이 현실로”

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콜로라도에 기반을 둔 나무 위의 건축 회사인 트리크래프트 디자인-빌드의 나무 위의 집/AP

코로나19의 장기화가 가져다 준 동심의 실현

가족이 함께 만들거나 전문 건축업체에 맡길 수 도

인류학자들은 우리의 고대 인간 조상이 나무에서 시간을 보냈다고 믿는다. 따라서 오늘날 우리가 나무 위의 집을 좋아하는 것은 놀라운 일이 아니다.

모든 종류의 나무 위의 집들이 르네상스를 경험하고 있다. 여기에 10일 AP통신이 보도한 미국의 나무위의 집들을 소개한다.

올해 초 콜로라도주 골드힐(Gold Hill)에 있는 에이커 크기의 땅이 시장에 나왔을 때 지역 주민 제시카 브룩하트(41세)가 8만달러에 매입했다.

그녀는 주목한 것은 나무 위의 집이었고 그곳은 남편과 두 명의 어린 소년들과 어울릴 수 있는 곳이었다.

“나는 그 안에 들어간 적이 없지만 멀리서 그것을 보고 감탄했다.”고 그녀는 그것이 감정적인 구매임을 인정했다.

땅을 소유한 남자는 이웃 볼더에 있는 재활용 센터에서 가져온 자재로 나무 위의 집을 지었다. 구조는 성인 2명과 어린이 2명을 들어갈 수 있는데, 화장실도 없고 흐르는 물도 없고, 쪼그려 앉는 변기가 바깥 바닥에 있을 뿐이다. 요리를 위한 캠핑 스토브가 있지만 식수를 가져와야 한다.

물론 창문을 통해 주변의 멋진 풍광을 즐 길 수 있는 최대 장점이 있기는 하다.

브룩하트는 “어렸을 때부터 작은 미니하우스, 헛간, 나무 위의 집에 집착했었다”면서 “때때로 온라인으로 이 나무 위의 집을 임대하는데, 놀랍게도 많은 사람들이 그것을 사용하고 싶어한다”고 말했다. 또, “나에게 이곳은 마법의 장소”라고 자랑했다.

나무 위의 집에 반해 충동구매했다는 제시카의 나무 위의 집. 그녀는 종종 이 집을 임대하기도 한다. /AP

코로나19 팬데믹 기간 동안 나무 위의 집들이 급증했다. 전문가들이 지은 세련된 뒷마당 것들과 집의 사면의 벽을 피하기 위해 내던져진 임시 변통들도 있는데, 에어앤비(Airbnb)와 같은 사이트에는 트리하우스에 캠핑할 수 있는 목록도 있다.

예전의 구불구불한 나무 위 집과 달리, 이 새 집 중 많은 부분이 업그레이드 됐지만 대부분은 여전히 ​​사다리로 올라가야 한다.

코로나 19가 계속되자 매사추세츠주 뉴턴의 낸시 버틀러와 이든 버틀러는 두 아이를 위해 뒷마당 나무 위의 집을 짓기로 결정했다. 엔지니어인 이든은 온라인에서 나무 위의 집 평면도를 찾아 가족이 이용할 수 있도록 설계도를 수정했다.

집을 짓는 것은 가족의 일이었고, 약 3개월 만에 이층 침대와 전면 데크가 딸린 아름다운 은신처를 갖게 됐으며, 그곳에서 캠핑을 즐겼다.

그러다가 완성된 지 약 3주가 지난 어느 고요한 날, 마당에 있던 큰 참나무가 둘로 부러졌다. 그 일부가 나무 위의 집에 직접 떨어져 부숴졌다. 개미들이 나무를 쓰러뜨린 것.

아내인 낸시(45세)는 “트라우마가 컸다.나는 기절했었고 그 시점에서 우리는 너무 절망적이었지만 아무도 울지 않았다.”고 말했다.

엔지니어인 이든이 직접 지은 나무 위의 집/AP

카네기 멜론 대학교 테퍼 경영대학원 마케팅 부교수인 제프 갈락은 코로나19 기간 동안 더 많은 사람들이 야외와 자연 속으로 끌려갔고 나무 위의 집이 그 패턴의 일부라고 말했다.

갈락 교수는 “그들은 재미있고 흥미롭고 다른 사람들과 거리를 두려는 시도”라며 “트리하우스의 인기 중 일부는 아이들이 밖에 나갈 수 있도록 뒷마당 편의 시설을 더 많이 만들고자 하는 부모의 바람”이라고 설명했다. 거기에 동심으로 돌아가고픈 부모의 어릴적 바램과 향수도 보태졌다고 덧붙였다.

콜로라도에 기반을 둔 나무 위의 건축 회사인 트리크래프트 디자인-빌드의 아론 스미스 대표는 현재 큰 호황을 누리고 있다. 

그는 2015년에 이 사업을 시작했으며 현재 두 번째 디자이너와 8명의 목수를 고용하고 있다. 스미스 대표는 “코로나 시대에 모두가 집에 있고 아이들도 집에서 나와야 했기 때문에 뒷마당 나무 위 집에 대한 요청이 급증하는 것을 보았다.”고 말했다.

그의 나무 위 집은 약 1만달러에서 50만 달러에 실내 배관이 있는 살기 좋은 나무 위의 집까지 다양하다. 그는 전국에 고객을 보유하고 있다.

소셜 미디어 TikTok에서도 #treehouse 해시태그로 검색하면 수만 개의 영상과 사진이 올라온다. 또한 Pinterest에서 “treehouse house”에 대한 검색은 전년도보다 7배 증가했다. 그리고 트리하우스 임대는 에어앤비(Airbnb)에 자체 섹션도 있다.

콜로라도 주 브레켄리지에 사는 71세의 할아버지 짐 브룩은 몇 년 전 사시나무 사이에 자리 잡은 작은 플랫폼 나무집을 세 손자를 위해 지었다.

그는 “저는 아이들에게 자연을 소개하고 야외에서 놀도록 권장하는 것을 좋아하기 때문에 금속 기둥 ‘소방관’ 출구가 있는 단순한 구조가 재미있을 것 같았습니다.”며 “때때로 우리는 머리 위에 작은 방수포를 설치하고 합판 플랫폼에 남은 카펫을 깔기도 했습니다.”라고 자신의 나무 위의집에 대해 설명했다.

이와달리 어떤 사람들은 약간의 사치스러움을 더해 나무 위의 집을 좋아하기도 한다. 

오하이오주 글렌몬트에 있는 모히칸스 트리하우스 리조트는 현대적인 생활의 편안함과 함께 야외 활동을 즐기고자 하는 사람들을 위한 편의 시설로 가득하다.

이곳에 있는 9개의 나무 위 집(2개는 건설 중)은 실제로 지지용 나무로 지어졌지만 검은 호두나무 또는 벚나무 바닥, 100년 된 헛간 사이딩, 멋진 린넨과 베개를 던지는 등 멋진 호텔의 느낌을 준다. 거기에 상하수도 배관, 에어컨 및 난방 시설까지 갖춰져있다.

건물의 나무 위 집 중 하나인 리틀 레드는 애니멀 플래닛 시리즈 “Treehouse Masters”에 등장했다. 또 다른 하나인 화이트 오크(White Oak)에는 1층 입구가 있어 휠체어를 이용할 수도 있다.

리틀 레드/AP
오하이오주 글렌몬트에 있는 모히칸스 트리하우스 리조트 /AP

<유진 리 대표기자>

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