토요일, 6월 15, 2024
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장애인 천조셉 선수, 태권도 미 국가대표로 선발 프랑스 세계 대회출전

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6월 세계최대 장애인엘리트스포츠 대회 ‘Virtus Global Games’에 출전

박윤주 총영사, 선전 격려….21일 한인회관서 출정식,

“재능보다 노력이 빛 나” 좌우명 “천천히, 조금씩, 꾸준히 그리고 다시”

전문의 권고로 주종목 수영 중단, 태권도에서도 두각

동남부장애인체육회 소속의 장애인 수영선수로 익숙한 이름 천조셉 선수가 이번에는 태권도 미국 국가대표팀으로 선발됐다.

이번 미국 대표팀 선발로 천조셉군 오는 6월4일부터 10일까지 프랑스 비시에서 매 4년마다 열리는 세계최대 장애인 엘리트 스포츠 대회인 ‘2023 Virtus Global Games 에 33명의 미국 대표팀의 한명으로 출전한다.

이 대회는 전세계 50개국 1,500여명의 선수가 참가 한다.

지난 5일(금) 애틀란타 총영사관 박윤주 총영사와 박유리 동포영사, 밀알선교단장 최재휴 목사, 동남부 한인회연합회 김재희, 김제니 위원장, 천조셉군의 부모인 천경태, 천은숙씨가 함께하여 미국 국가대표 팀 선발에따른 축하와 대회 출전을 응원하는 자리를 가졌다.

박윤주 총영사는 “선천적 발달장애를 극복하고 꾸준한 인내를 통한 끝없는 도전과 열정에 박수를 보낸다” 고 하면서 “미국에서 태어나 장애가 있음에도 한인으로서 주류사회의 일원으로 한국과 미국의 위상을 드러냄을 자랑스러이 생각하며 이번 대회에 선전하기를 바란다”고 말했다.

한편, 수영선수로 승승장구하던 천조셉 선수는 그동안 스폐셜올림픽, 한국 장애인체전에 미국을 대표하는 단골 수영선수로 참가했으나 최근 전문의로부터 더이상 수영을 하지말라는 청천벽력과 같은 권고를 받아다.

오래전 수술한 귀 튜브 수술이 만성 중이염으로 인하여 심각한 질병으로 전염될 수 있다는 전문의 권유로 이번 19일 열리는 GA. Special Olympic을 마지막으로 더 이상 수영을 할 수 없게됐다.

하지만 여기서 멈출수는 없었다.

어려서 척추 튜머로 종양 제거 대수술을 받았던 천조셉군은 고난의 과정을 슬기롭게 잘 극복하고 오늘에 이르렀으며, 오래전부터 수영과 병행하여 연마해온 태권도에서 하태경 관장 내외의 꾸준한 지도를 받으며 두각을 나타내기 시작하여 도장의 데모팀으로도 합류하여 활동하고 있다.

장애를 갖고 있음에도 그가 스포츠 분야에서 두각을 나타낸 것은 조셉이 재능이 뛰어나거나 능력이 있어서기보다는 부모의 권유에따른 본인의 지속적인 노력이 있었고 슈퍼맘이라고 불리는 엄마 천은숙씨의 부단한 수고와 열성의 결과이기도 했다.

조셉의 라이프 슬로건은 “천천히, 조금씩, 꾸준히 그리고 다시” 인데, 이를 외치며 오늘도 구슬땀을 흘리는데 여념이 없다.

동남부장애인체육회 천경태 회장은 “조셉의 장애를 통하여 감사와 기쁨을 누릴 수 있음은 저희 가정만이 아닌 모든 불특정 다수의 장애인 가정들에게 소망을 주고 뭔가 할 수 있다는 가능성을 시사하는 고무적인 일” 이라고 말한다.

그는 “장애(Disability) 속에서 가능성(ability) 찾을 수 있는것처럼 끊임없이 찾고 두드리는 각고의 노력이 필요하다. 특히 지적발달 장애인들의 스포츠 활동은 엘리트를 지향하기 보다는 생활체육의 일환으로 평생에 자녀들이 즐거워하고 기뻐하며 건강한 삶을 질적으로 유지할 수 있는 것을 찾는 것이어야하며, 장애인과 비장애인이, 국가와 사회가, 주변의 기업과 교회가 같이 짊어져서 아름다운 사회를 만들어가야할 거룩한 부담”이라고 강조했다.

협회는 21일(일) 오후 6시부터 애틀랜타 한인회관에서 케네소 대학에서 스포츠 마케팅 교수로 활동중인 정규수 교수가 장애인 사역자들과 가족들을 위하여 “지적발달 장애인들을 위한 스포츠 활동”에 대한 세미나를 마련한다.

세미나 후 오후 7시에는 애틀랜타 한인회(이홍기 회장)의 배려로 한인회관에서 프랑스 대회 출정을 위하여 조셉을 응원하는 격려의 자리를 마련해, 프랑스로 떠나는 조셉군의 출정식을 할 예정이다.

세계대회에 출전하는 조셉에게 격려와 후원을 원하면 아래 고펀드미 링크나 전화 문의하면 됟다.

천조셉 선수 후원하기 고펀드미 링크: https://www.gofundme.com/f/joseph-represent-team-usa-in-tae-kwon-do

문의: (678)362-7788

<유진 리 대표기자>

천조셉 선수 후원 포스터
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