영 김 의원,”DACA는 찬성, 수혜자의 신분변경은…”

영 김 미 연방 상원의원이 한인 고 김장호 일병 등 지역 전사자 이름 따서 이들의 고향 우체국 이름을 개명하는법안을 상정했다. 사진: 영김 연방의원 사무실
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영 김 미연방 하원의원

거침없는 논리, 초당적 협력을 받는 의원에 선정

DACA는 이민개혁과 별도

이민자는 다양한 네트워크 필요, 공화당도 소수 이민자 목소리 낼 수있어

코로나로 의회 연할 막중 의원된 후 5개 법안 상정,

영 김 미 연방하원의원이 의원선서를 한 후 최소 법안 5개를 상정했다. 또 최근 초당적 협력을 받는 의원중 한명으로 선정됐다. 이같은 사실은 지난달 25일 에스닉미디어서비스(EMS)가 영 김 의원, 수제트 마르티네즈 발라다레스, 월터 앨런 3세 등 공화당 정치인 3명을 초청해 이민사회에 대한 의견과 공화당의 입장을 나눈 토론회에서 밝혀졌다.

이날 행사는 1시간이 넘게 진행됐는제, 영 김 연방 하원의원은 자신에 대한 간단한 소개와 DACA, 아시안중오범죄, 아시안들의 민주당에 대한 일방적인 지지와 이민자의 다양한 네크워크 구축, 코로나로 인한 의회의 역할, 이사당 진입 진상 조사위원회 구성 등 현안에 대해 기탄없이 입장을 설명했다.

먼저, 영 김 의원은 “동료 공화당원들에게 DACA에 대한 조치를 취해야 한다고 설득하고 있다”면서 “대통령이 바뀔 때마다 4년, 8년마다 대통령 행정명령으로 이민법을 바꿔서는 안된다. 의회 차원에서 이민법을 고쳐야 한다. DACA 조치를 고쳐야 한다”고 목소리를 높였다.

또, ” 나는 DACA 수혜자들과 미국 대학교에서 교육받은 외국인 학생들에게 영구적인 해결방안을 제시하는데 찬성한다. 우리는 그들의 공헌을 잘 알고 있고, 그들이 일자리 창출에 기여하는 것도 알고 있다. 잘 교육받은 우수한 고학력자들을 놓쳐서는 안되며 돕고싶다. 그러나 이들이 미국내 신분을 변경하는 것은 찬성하지 않는다. 이런 방향으로 동료 공화당원을 설득하고 있다. 현재 이민개혁법안에 대해 의논하고 있으며, DACA법안은 이민개혁과 별도가 될 것이다” 고 설명했다.

DACA(Deferred Action for Childhood Arrivals)는 ‘아동 입국 유예조치’를 뜻하는데 미국에 불법 거주한 일부 개인이 어린이로 미국에 입국한 후 2년 동안의 추방 유예 조치를 받고 자격이 되는 미국 이민정책이다.

하지만 DACA는 ‘드림 액트(DREAM Act)와는 달리 수혜자에게 시민권을 부여하는 경로를 제공하지는 않는다.오바마 대통령에 의해 미 국토안전부에서 2012년 8월 15일 신청을 받았다가 트럼프 대통령에 이해 중지됐다가 연방법원의 제재를 받았다.

2018년 당시 국토안전부는 DACA 수혜자가 69만9350 명이라고 추정했으나, 이민 관련 기관들은 69만명에서 80만명으로 추정한 바 있다.

김 의원은 아시안 증오범죄에 대해서 “최근 아시안을 향한 폭력에 분노하며, 아시안을 표적으로 삼는 행위가 있었다. 나도 최근 몇 개월 안타까운 마음이었다. 아시안 아메리칸도 미국인이다. 그러나 안타깝게도 아시안 보수, 아시안 공화당의 목소리가 없었다. 나는 아시안 아메리칸이자 4명의 어머니로서 그동안의 오해를 불식시키고 미국사회가 서로를 존중할 수 있도록 노력하겠다”고 밝혔다.

한편 김 의원은 “아시아계 미국인은 자동적으로 민주당을 지지한다는 습관은 버려야 한다. 내가 그 좋은 예이다. 나는 지난해 선거에서 민주당 의석을 빼앗은 공화당 여성의원 11명중 하나다. 우리는 우리의 목소리가 있고, 우리의 가치가 있으며, 우리의 보수적 가치관이 있다. 그것은 상식에 따른 정치이다. 공화당의 미래는 밝다. 우리는 이제 우리 이민사회 밖으로 나가서 다른 사회와 접촉하고 네트워크하고 메시지를 전달해야 한다. 여성, 소수민족, 이민자의 목소리를 내고 일자리를 창출하는 것, 이것이 공화당의 미래다”라고 일부 아시안들에게 편중된 정당 밀어주기에 일침을 놨다.

영 김의원은 최근 초당적 협력을 받는 의원 중 한 명으로 선정됐다. 이에 대해 김 의원은 “나는 의원선서를 한 후 최소 법안 5개를 상정했다. 또 최근 초당적 협력을 받는 의원중 한명으로 선정됐다. 최근 민주당이 지지해준 제 법안 중 하나는 페이첵 보호 프로그램 연장법(Paycheck Protection Program Extension Act)이었는데, 이 법은 스몰 비즈니스에게는 페이첵 프로그램 사용 기한을 2개월 연장함으로서, 비즈니스 운영을 계속하고 직원들에게 월급을 줄 기간을 늘린 법안이다. 2개월을 연장하면 270만개의 스몰비즈니스가 5억4000만달러를 추가로 받는 것으로 나타났다. 나는 이 법안을 대단히 자랑스럽게 생각한다”고 말했다. . 

또 “나는 바이든 행정부의 12억달러 규모 초당적 인프라 투자 예산안에 찬성표를 던졌다. 그러나 1조9000억달러 규모의 코로나 예산을 이민자 지원 등 다른 목적으로 전용하는 바이든 행정부 법안에는 반대했다. 국가 예산은 납세자의 돈이기 때문이다. 민주당이 막대한 돈을 편성했지만 무조건 써서는 안된다. 과도한 예산은 빚이 되고 이자 부담을 불러오며, 납세자의 부담으로 돌아온다”고 설명했다.

김 의원은 의회의 역할에 대해서도 강조했다. 코로나19가 회복 국면에 접어들면서 미국의 미래를 만드는데 있어 의회의 역할은 더욱 중요해지고 있다고 거듭 설명하며, “정부 규제를 철폐하고 노동자와 가족들에게 재정적으로 살만한 삶을 제공해야 경제를 정상화하고 일상생활로 돌아갈 수 있다. 도움이 필요한 국민을 파악해 접근하고, 특히 일자리 창출 정책을 초당적으로 지지할 것이다”라고 말했다.  

또 의회 난입사건에 대한 특별조사의원회 구성에 반대표를 던진 일에 대해 “워싱턴DC의 지난 1월 6일은 어두운 날이었다. 심각한 안전문제가 있었고, 국회의사당 관리 문제가 있었다. 국회의사당에 있는 사람들을 안전하게 지키는 것은 매우 중요한 과제다. 또 의회는 귀중한 대통령 선거인단 대의원 표를 지켰다. 그러나 이 사건에 대해 특별 조사위원회를 설치하는 법안에는 반대표를 던졌다. 이 사건은 아직도 연방 법무부에서 수사를 하고 있으며, 조사 기간에 제한이 없다. 따라서 중복되는 조사위원회는 당장 필요가 없으며, 현재 사법 시스템이 그대로 돌아가도록 지원해야한다”고 설명했다.

비디오파일의 영어원문

<유진 리 대표기자>

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