바이든, 학자금대출 2만불까지 탕감.. 상환 유예도 올해말까지 연장

조 바이든 대통령. 사진: 로이터
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펠그랜트 연말까지 신청해야.. 그랜트 대상자 아니어도 1만달러 탕감

학자금 상환 일시중지도 8월 31일에서 12월 31일까지 연장

바이든은 학자금 대출 부채를 탕감하고 상환 중단을 연장할 계획을 발표했습니다. 조 바이든 미국 대통령은 8월 24일 일부 미국인을 위해 최대 2만 달러의 학자금 대출 부채를 탕감할 계획을 발표했습니다. (NCD)

조 바이든 미국 대통령은 24일(수) 일부 미국인을 위해 최대 2만 달러의 학자금 대출 부채를 탕감하고 코로나바이러스 팬데믹으로 인한 대출 상환 중단을 연장할 계획을 발표했다.

바이든 대통령은 “국민들이 학자금 빚을 덜 들일 수 있도록 숨 쉴 여유를 더 많이 제공하는 것을 목표로 하고 있다”고 이같이 밝혔다. 

이와더불어 백악관의 논평은 “가장 필요한 가족, 즉 노동자와 중산층”에게 돌아갈 것이라고 강조했다.

바이든 대통령은 “교육은 더 나은 삶을 위한 티켓이지만 시간이 지나면서 그 티켓은 너무 많은 미국인들에게 너무 비싸게 됐다”고 말했다. 또 “이 모든 것은 이제 전체 세대가 적어도 대학 학위를 취득하는 대가로 지속 불가능한 부채에 시달리고 있음을 의미하는데, 졸업을 해도 대학 학위가 제공하는 중산층 생활을 하지 못할 수도 있다는 부담감이 크다”고 말했다.

바이드 – 해리스 행정부의 학자금 부채 탕감 계획의 일환으로 미 교육부는 펠 그랜트 (Pell Grant) 수혜자에 대해 최대 20,000달러 상당의 부채를 탕감하고 펠 그랜트를 받지 못한 사람들에 대해 10,000달러 상당의 부채를 탕감할 것이라고 관리들이 말했다. 당국에 따르면 개인 소득이 12만5000달러 이상, 가구 소득이 25만 달러 이상인 차용자는 부채 탕감 대상이 아니다.

당국은 또한 코로나 바이러스 전염병에 대한 대응으로 제정된 학자금 상환 일시 중지를 8 월 31 일에서 12월 31일까지 연장한다.

한편, 공화당은 발표된 계획에 대해 R-Ky.의 미치 맥코넬 상원 원내대표가 “사회주의”이자 “부채를 갚기 위해 희생하거나 빚을 피하기 위해 다른 직업을 선택한 일 하는 미국인에 대한 뺨을 때리는 것”이라고 비난했다.

그는 성명에서 “이 정책은 놀라울 정도로 불공정하다. 바이든 대통령의 인플레이션은 근로 가정을 짓누르고 있으며 그의 대답은 더 높은 급여를 받는 엘리트들에게 더 많은 정부 자금을 제공하는 것”이러고 비난했다.

DN.Y.의 척 슈머 상원 원내대표는 엘리바베스 워렌 상원의원과의 공동 성명에서 이 계획을 “학생 부채 위기를 해결하기 위한 거대한 도약”이라고 말했다.

그들은 “이번 조치의 긍정적인 영향은 전국의 가족, 특히 소수 민족 공동체에서 느낄 것이며, 대통령이 일하는 가족과 경제를 돕기 위해 스스로 취할 수 있는 가장 효과적인 단일 조치”라고 말했다.

백악관에 따르면 4,300만 명의 차용인이 이 계획에서 일부 부채가 감소할 것으로 예상되며, 그중 2,000만 명이 잔고가 없어질 것이라고 한다. 관리들은 교육부가 이미 그들의 소득에 대한 정보를 가지고 있기 때문에 새로 발표된 계획에 따라 최대 800만 명의 차용인이 자동 학자금 대출 부채 탕감을 받을 수 있다고 말했다. 

당국은 채무탕감을 위해 12월 31일 이전에 “간단한 신청”을 시작할 것이라고 말했다.

백악관 관리들은 비영리 칼리지 보드(College Board)의 데이터를 인용하여 수요일에 4년제 공립 및 사립 대학에 다니는 비용이 1980년 이후 거의 세 배로 뛰었지만 학생에 대한 연방 정부의 지원은 뒤쳐졌다고 말했다. 교육부에 따르면 일반적인 학부생은 거의 25,000달러의 빚을 지고 대학을 마치는 것으로 나타났다.

의회는 2020년 3월 코로나바이러스 지원, 구호 및 경제 보장(CARES) 법안을 통과시키는 동안 학자금 대출 상환을 중단했다. 이후 도널드 트럼프 대통령은 일시 중지를 2021년 1월까지 연장했으며, 1월에 취임한 후 바이든은 교육부에 연방 학자금 대출 상환을 여러 번 일시 중지하도록 지시했다.

2022년 2분기 미국 연방준비제도(Fed ) 는 미국인들이 학자금 대출로 빚을 지고 있는 금액이 1조7000억 달러에 달하는 것으로 추산했다.

연방 소유의 학자금 대출을 상환하는 차용인 1인당 10,000달러의 학자금 대출을 탕감하는 데는 약 3,210억 달러의 비용이 들며 총 학자금 부채의 31%를 차지하는 1,180만 명의 차용인이 상환해야 한다고 뉴욕 연방준비은행(Federal Reserve Bank of New York) 관리가 밝혔다.

<유진 리 대표기자>

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