바이든, 미 정부 계약직 최저시급 15달러로 인상

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조 바이든 미국 대통령[UPI=연합뉴스 자료사진]

내년 3월 신규 계약부터 적용 뒤 갱신 계약으로 확대

‘전국 근로자 최저시급 15달러’ 공약에 한 걸음 더 다가서

국립대학 학생 근로자도 해당

미국 연방정부 계약직 근로자의 최저 시급을 기존 10.95달러(약 1만2천200원)에서 15달러(약 1만6천700원)로 오른다.

27일 AFP 통신에 따르면 백악관은 조 바이든 대통령이 이날 이런 내용의 행정명령에 서명할 예정이라고 보도했다.

이번 행정명령의 적용 대상은 공무원이 아니라 정부와 근로 계약을 맺은 일반인들이다.

계약직 정부 근로자의 현재 최저시급은 10.95달러다. 주 40시간 근무시 세금 공제 전 주급으로 438달러를 받지만, 이번 인상으로 주당 600 달러를 받게된다.

바이든 대통령은 대선 공약으로 2025년까지 전국 모든 근로자의 최저시급을 현행 7.65달러(약 8천500원)에서 15달러로 올리는 안을 내세웠다.

다만 이번에 인상된 시급이 곧바로 적용되는 것은 아니다. 내년 3월 30일 이후 신규 계약부터 적용된 뒤 기존 계약을 갱신하는 경우로 확대될 예정이다.

백악관은 “이번 행정명령에 따라 연방 정부와 계약한 업체들은 근로자 수십만 명에게 최저시급 15달러를 지급해야 할 것”이라고 설명했다.

그러면서 “청소, 정비, 간호 보조, 식품 서비스에 이르기까지 여러 분야에 종사하는 근로자들은 연방 정부 운영에 필수적인 분들”이라고 강조했다.

그동안 일부 계약직 근로자는 남보다 더 적은 시급을 받고 부족분을 팁으로 충당해왔다.

귀넷 카운티에서 학교 구내 식당에서 급식을 담당하는 한인 K씨는 “그동안 시간당 17달러를 받았는데, 최저 임금이 올랐다는 소식은 반가운 소식 중 하나”라고 말했다.

이같은 소식은 각 공립대학교에서 일하는 재학생 근로 장학생들에게도 희소식이 되고 있다. 이들은 현재 주 20 시간을 일하며 최저 임금 수준으로 급여를 지급받고 있는데, 이번 명령으로 내년 봄부터는 주머니 사정이 한층 여유로와 질 전망이다.

이번 행정명령에는 이들을 비롯해 모든 계약직 근로자의 최저 시급을 통일하는 내용도 포함됐다.

유진 리 대표기자

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