모든 지형 달리는 특수 전동 휠체어, 낚시 사냥도 가능

모든 지형을 달릴 수 있는 전동 휠체어. 조지아 10개 주립공원에서 무료로 대여해 모든 지행을 달리고 낚시, 사냥까지도 즐길 수 있다. 사진: 조지아 와일드
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조지아 10개의 주립공원에서 특수 휠체어로 하이킹, 사냥, 낚시 및 기타 야외 교육 및 레크리에이션 활동

무료 대여, 반드시 동반자 있어야

 

(애틀랜타) 이제 많은 장애인이나 다리를 사용하지 못하는 사람들이 일명 ‘모든 지형 휠체어’ 덕분에 조지아 주립공원이 제공하는 모든 것을 즐길 수 있다.

조지아 천연자원부(Department of Natural Resources)는 에이미 코플랜드 재단(Aimee Copeland Foundation)과 협력하여 10개의 주립공원, 유적지 및 야생동물 센터에서 특수 휠체어를 제공했다.

조지아 주립공원 웹사이트 에는 “자격을 갖춘 공원 방문객은 일상적인 휠체어로는 느낄 수 없는 자유를 경험할 수 있다”라고 명시하고 “의자는 하이킹, 사냥, 낚시 및 기타 야외 교육 및 레크리에이션 활동에 사용할 수 있다”라고 소개했다.

에이미 코펠랜드는 24세 때 집라인 타기 사고를 당해 입원했으나, 피부 아래 조직을 파괴하는 희귀한 박테리아 감염이 삐르게 퍼져 괴사성 근막염 진단을 받았다. 그 결과 암벽 등반, 트레일 러닝, 배낭 여행을 하는 이 여성은 4중의 절단 수술을 받았고 생명은 구했지만 그 과정에서 팔과 다리를 모두 잃었다.

고펠랜드는 자신의 웹싸이트에서 “휠체어를 타는 것은 제 관점을 바꾸었습니다. 이제 저는 장애인들이 직면하는 일상적인 어려움을 완전히 깨닫게 되었습니다. 그리고 회복 기간 동안 장애인들이 극복해야 하는 장애물이 물리적 장벽만이 아니라는 것이 분명해졌습니다. 청각, 시각 장애가 있는 사람 , 인지 및 행동 장애도 고유한 정신 건강 요구 사항을 가지고 있습니다.”라고 말했다.

휠체어를 사용하는 사람들이 접근성 문제와 이동성 제한으로 인해 야외 활동과 분리되는 경우가 많다는 사실을 이해한 그녀의 재단은 더 많은 사람들이 야외와 공원에서 활동할 수 있도록 조지아의 DNR과 파트너십을 맺은 “All Terrain Georgia”를 형성하는 데 도움을 주었다.

웹사이트에는 “우리는 모든 사람이 자신의 지역 사회에서 살고 놀 기회를 갖는 포용적인 조지아에 대한 비전을 가지고 있다”라고 명시했다.

이 모든 지형용 의자는 자격을 갖춘 사용자가 무료로 대여할 수 있으며 재단, DNR 또는 기타 협력 기관에서 후원하는 기타 야외 교육 및 레크리에이션 행사에 사용할 수 있다. 

하지만 모든 지형 참가자는 안전을 위해 친구와 동행해야 한다. 다음은 모든 지형용 휠체어가 있는 공원 목록이다.

<유진 리 대표기자>

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