“더 이상 침묵하지 않지만,사랑할거야” 유미 주지사부인 인터뷰

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“한인 이민자 싱글맘으로 화가가 되고 교수가 되기 까지…솔직하게 이민자의 삶과 잔잔한 울림을 주는 그녀의 메세지는 우리에게 무한한 감동의 메세지를 준다. – A Line News-”

유미 호건/사진 cnn

1일 미국 최초의 한국계 미국인 퍼스트레이디”란 제목으로 유미 호건 메릴랜드 래리 호건 주자사 부인의 이야기룰 다뤘다.

전남 나주엣 출생, 59년생인 그녀는 20대에 첫 남편과미국에 온 뒤 세 아이를 둔 싱글맘으로 많은 직업을 거쳐 현재 화가로 활동한다. 지난 2004년 래리 호건 주지사와 결혼해, 결혼 17년 차를 맞았다. 아래의 CNN과의 인터뷰는 AI자동번역기 파파고를 이용했다. <편집지주>

<인터뷰>

40년. 그 정도로 저는 미국에서 아메리칸 드림을 추구하기 위해 한국에서 이민 온 이후 오랫동안 살아왔습니다.

20년. 그것이 제가 하루에 14~16시간씩 여러 일을 하면서 세 딸을 싱글맘으로 키운 기간입니다. 이 모든 것들이 그들이 이 나라가 제공해야 할 수많은 기회들에 접근할 수 있도록 하기 위해서죠.

저는 한국의 작은 마을에 있는 닭 농장에서 8명의 아이들 중 막내로 자랐습니다. 저는 한국전쟁이 발발한 지 9년 만에 태어났습니다. 대부분의 한국인들은 가난했습니다.

저희 가족은 열심히 일했고, 저는 절대 게을러지지 않도록 술과 근면함을 배웠습니다. 농장에서 팔지 못한 남은 달걀과 깨진 달걀이 내 간식이었다. 버스가 없어서 나는 매일 집과 학교 사이를 2마일씩 걸었습니다.

스무 살 때, 저는 미국에 도착했을 때 이미 “열심히 일하는 유전자”를 가지고 있었습니다. 나는 겸손하고 단호했고, 그렇게 가르침을 받았어요. 하지만 현실은 녹록지 않았습니다. 저는 영어를 많이 하지 못했고, 문화적으로 전혀 다른 세계에 있었습니다.

게다가, 딸 셋을 둔 미혼모로서, 저는 제 자신을 위해 아무것도 할 시간이 없었어요. 딸들을 먹여 살리고, 학교에 보내고, 청구서를 내는 일을 매일 했기 때문에 아픈 날을 보낼 수가 없었습니다. 내 삶은 아메리칸 드림에 가깝지 않은 것 같았는데, 딸들에게 알리지 않고 나는 어린 시절을 기억하며 조용히 눈물을 닦곤 했지요. 나는 고향에서 익숙한 모든 것을 그리워했습니다.

하지만 난 절대 포기하지 않았어요. 우리 가족이 먼저였지요. 저는 딸들에게 더 나은 삶과 교육을 제공하기 위해 모든 것을 했습니다. 큰 딸 두 명이 크면서 많이 도와줬고 아르바이트도 했어요. 그들은 열심히 일하고 공부했어요. 그들이 제가 힘든 시간을 겪은 이유였고, 결국 저를 밀어내도록 도와준 사람들이었습니다.

일단 그들의 꿈이 실현되자, 그들은 말했습니다. “엄마, 이제 네 차례야. 우릴 위해 모든 걸 바쳤잖아 이제 여러분 자신의 열정과 꿈을 따르세요.” 그들은 그렇지 않으면 우리의 아메리칸 드림은 완성되지 않았다고 내게 말했습니다.

내가 남편과 결혼한 후, 그도 나에게 용기를 북돋아 주었는데, 그는 나에게 영감이 되었습니다.
마침내, 나는 나 자신을 위해 무언가를 하기로 결심했어요. 남편과 딸들 덕분에 학교로 돌아가 막내딸과 같은 또래의 학생들과 함께 공부했습니다. 하지만 저는 메릴랜드 예술대학에서 학위를 마치고 아메리칸 대학에서 미술 석사 학위를 받았습니다. 몇 년이 지난 후, 제 큰 꿈이 실현되었습니다. –

제가 지난 10년 동안 일해온 MICA에서 가르쳤습니다.

그게 내 이야기야. 이것은 미국의 이야기입니다. 그리고 제 많은 아시아계 미국인들에 대한 이야기입니다.
해안에서 해안까지, 우리는 종종 새로운 문화와 새로운 언어를 배우기 위해 고군분투하면서 열심히 일하고, 지역사회에 봉사하고, 사업을 시작하며, 이곳에서 가족을 키워왔습니다. 그 결과, 우리는 이 나라에서 없어서는 안 될 부분이 되었다. 우리는 미국을 건설하는데 기여했습니다. 하지만 변하지 않은 것이 있어요.

아시아계 미국인들은 여전히 차별과 인종차별에 직면해 있습니다. 많은 아시아계 미국인들과 대부분의 1세대 이민자들은 적어도 두세 번은 이런 경험을 했지요. 어떤 사람들은 공통적인 경험을 공유할 수 있습니다. 증오 범죄나 사건이 일어났을 때 경찰이 지원하거나 대응하지 않았습니다. 그들의 창문은 침략자들에 의해 깨졌습니다. 차별이나 천장이 그들을 직장에서 승진시키는 것을 막았습니다. 그들은 그들이 “원래” 또는 “진짜” 어디에서 왔는지 물었고, 그들의 아이들은 괴롭힘을 당했고, 그들에게 말했습니다.그들은 아시아 음식이 담긴 도시락 때문에 “냄새가 나쁘다”; 그들은 비스듬한 눈짓으로 모욕당했습다.

우리 아시아계 미국인들은 자랑스러운 민족이에요. 우리는 우리의 가치를 증명하기 위해 더 열심히 일했습니다. 우리는 바로 눈앞의 문제에 초점을 맞췄습니다. 생계를 꾸려가고, 가족을 먹여 살리고, 아이들을 교육하는 방법을 찾는 것입니다.

‘나의 부모님은 한국에서 미국으로 더 나은 미래를 위해 오셨다. 우리는 증오심을 멈춰야 한다.’

그러나 지금 우리나라가 코로나19 대유행과 씨름하고 있는 가운데, 상처를 주는 말들이 너무 자주 잔인한 폭력행위로 번지고 있습니다.
미국 역사상 최초의 한국계 미국인 퍼스트레이디, 메릴랜드의 첫 아시아계 미국인 퍼스트레이디, 이민 1세대로서 미움과 인종차별의 모든 희생자들에 대한 마음이 아픕니다. 오늘날, 우리의 조부모님, 부모님, 딸, 아들, 자매, 형제, 그리고 친구들은 두려움 속에서 살도록 강요 받는다.

하지만 이 나라의 자랑스러운 시민으로서, 우리는 어떤 것도 두려워해서는 안 됩니다. 우리가 목소리를 내고 행동을 요구할 때가 왔습니다.

지난 주, 저는 잊혀진 아시아계 미국인들의 목소리를 높이기 위해 남편과 동료 지역사회 지도자들과 나란히 섰습니다. 결국, 우리 모두는 어떤 면에서는 이 땅에 이민을 온 것입니다.

아무도 “돌아가요”라는 말을 듣지 말아야 합니다. 여기가 우리의 집입니다.

우리는 워싱턴 DC의 지도자들에게 우리가 메릴랜드에서와 같이 증오 범죄에 대한 보고를 개선하고 확대하는 법을 통과시킴으로써 이 문제를 심각하게 받아들일 것을 요구하고 있습니다. 남편은 2019년 법집행기관이 정보를 수집·분석·보고해야 하는 증오범죄의 범주를 확대하는 법안과 증오범죄를 하겠다고 위협하는 사람에 대한 새로운 처벌에 서명했습니다. 그는 또한 아시아 기업과 지역사회를 보호하기 위해 강화된 가시성 순찰을 실시하도록 주 사법 당국자들에게 지시했으며 모든 정부 차원의 증오 범죄 혐의를 강력하게 조사할 것을 요구하고 있습니다.

그러나 제도와 법으로는 충분하지 않아요. 아시아계 미국인들은 명백하게 그리고 암시적으로 차별을 받습니다. “어디서 오셨습니까?”라고 묻는 사람들은 진심으로 그렇게 하지만 궁극적으로 우리를 멀어지게 하고 악의가 없이 꼬리표를 붙입니다. 그럼에도 불구하고, 우리는 항상 우리가 충분히 미국인인지 아닌지에 대해 판단을 받습니다.

나의 동료 아시아계 미국인들은 우리 국민에 대한 공격 횟수가 증가하고 있는 것에 대해 눈물을 흘립니다. 하지만 이 무의미한 폭력 앞에서, 저는 우리의 눈에서 새로운 힘과 결단력 그리고 회복력을 봅니다.

우리는 더 이상 침묵하지 않을 것입니다. 그러나 우리는 또한 복수심으로 대응하지 않을 것입니다. 대신, 우리는 서로를 더 많이 사랑하고, 서로를 더 많이 지지하고, 함께 서 있을 것입니다. 우리는 지도자들의 압도적인 지지가 우리의 자녀와 손자들을 보호하는 실질적이고 지속적인 행동으로 바뀌도록 할 것입니다.

구성: 유진 리 대표기자

기사원문:

https://www.cnn.com/2021/03/31/opinions/asian-american-discrimination-immigration-hogan/index.html

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