뉴욕서 중국계 노인 머리를 짓밟아 죽인 증오 범죄자, 유죄 인정

야오 팬 마 2021년 4월 23일 뉴욕에서 캔을 수집하던 중 공격을 받은 후 입원한 것으로 확인됐다. 마씨는 몇 달 후 사망했다/AP
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61세 노인 뒤에서 가격.. 머리 짓밟아 피해자 8개월 뒤 사망

증오범죄 혐의 인정해 22년 실형 받을 듯

생계를 위해 캔을 모으다가 공격을 받고 몇 달 만에 사망한 중국 이민자 야오 판마(Yao Pan Ma)를 잔인하게 구타한 혐의로 뉴욕의 한 남성이 목요일 유죄를 인정했다.

사고 당시 61세의 야오 팬 마는 2021년 공격으로 외상성 뇌 손상을 입었고 결코 의식을 회복하지 못했다. 그는 8개월 후 뉴욕과 미국 전역에서 아시아계 미국인과 태평양 섬 주민들을 대상으로 한 증오 범죄가 증가 하는 가운데 국가적 혼란을 촉발한 사건으로 사망했다.

맨해튼 지방 검사 앨빈 브래그의 사무실은 12일 범인 재로드 파웰(51세)이 22년형을 선고받을 것으로 된다고 발표했다.

이 사건은 처음에 마씨가 2021년 4월 23일 그가 이스트 할렘에서 집세를 내기 위해 캔을 모으고 있을 때 발생했다.

오후 8시 30분경 한 남성이 뒤에서 마씨를 가격해 바닥에 쓰러졌다고 경찰은 이전에 밝혔다.  뉴욕 경찰청의 증오 범죄 대책반이 공개한 감시 영상 에는 마씨가 바닥에 쓰러져 있는 동안 머리를 짓밟는 남성이 등장했다.

교통 신호에 정차한 MTA 버스 기사는 공격이 전개되는 것을 목격했고 근처 구급차에 신호를 보냈고 마씨는 할렘 병원으로 이송되어 안면 골절과 뇌출혈 치료를 받았다. 

마씨는 12월 31일 사망하기 전까지 몇 달 동안 혼수상태에 있었다.

범인 파웰은 공격이 있은 지 며칠 만에 체포되었으며 살인 미수 및 증오 범죄에 대한 여러 중범죄 혐의에 직면했다. 그는 공소장에서 무죄를 주장했다.

브래그 검사측은 “그는 유죄를 인정하면서 자신이 아시아인이기 때문에 마씨를 표적으로 삼았다고 인정했다”고 밝혔다.

가족 대변인 칼린 찬은 마씨를 사랑하는 사람들이 예상되는 선고(22년형) 환영했다고 말했다.

AP 통신 에 따르면 찬은 “이로 인해 야오 팬 마 씨가 다시 돌아오지는 않겠지만 우리가 받아들일 수 있는 중요한 선고입니다.”라고 말했다. 또 “탄원이 가족이 당하는 재판의 고통을 덜 수 있다”고 말했다.

AP에 따르면 마와 그의 아내는 마가 딤섬 요리사로 일했던 중국에서 2018년 10월 미국으로 이민을 왔다.

마씨는 미국에서 요리사로 일하고 있었고 그의 아내는 2020년 팬데믹 셧다운 기간 동안 둘 다 실직했을 때 가정 간병인으로 일하고 있었다. 그 때 그들은 임대료를 지불할 수 있도록 환불을 위해 반환할 캔과 병을 수집하기 시작했다.

파월은 오는 3월 9일 선고를 받을 예정이다.

<유진 리 대표기자>

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