[기획] 실업수당 중단해도 직원이 없다. 이들은 어디에 있을까?

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사진: 신효섭, AJC

주 최저 임금 낮고 육아 비용 높아, ” 일 하나 마나..”

저임금 노동층, “보다 나은 삶 위해 학교 등 인적 개발에 투자하는 게 낫다”

실업수당 중단하지 않은 주들에 비해 모든 지표 낮아.. 결국 ‘돈’ 이 아닌 앞으로 어떻게 살 지 미래 계획에 관심

8일 AJC는 조지아주는 계속해서 급여를 지급한 주보다 7월과 8월에도 직원 채용이 늘지 않았다고 보도했다. 또 경제학자들을 인용해 “많은 직원들이 보육의 필요성, 코로나바이러스에 대한 두려움, 직업을 바꾸고자 하는 열망과 같은 다른 요인들로 인해 여전히 직장으로 돌아오는 것을 주저하고있다”고 보도했다.

PNC 파이내셜 서비스 수석 이코노미스트인 윌리암 아담스는 이에대해 “수도꼭지를 켜는 것과는 드르다. 고용 성장을 가로막는 다른 요인이 있다”고지적하며 대표적인 다른 이유로 “고용주가 노력하지 않는다는 것은 아니지만, 그 중 일부 고용주는 급여 인상내지 구직자를 끌어들이기 위해 인센티브와 특전을 추가했다. 하지만 많은 중소기업이 임금을 인상해야 하지만 이익을 내지 않고는 더 큰 경쟁업체를 따라잡을 수 없는 상황”이라고 분석했다. 또 “코로나 델타변이 생기면서 19만 4000개의 일자리가 직원을 기다리고 있다”고 말했다.

청소회사 대표인 리차드 부흐만은 “시급을 10달러 또는 12달러에서 14달러, 때로는 16달러로 인상했지만 여전히 필요한 직원을 찾을 수 없다”고 말했다.

그는 직원들이 회사에 계속 일하게 하기 위해 “1000달러의 소개비, 현금 생일 선물, 매달 저녁 식사를 제공, 이달의 모범 직원에게 현금 보너스 등을 주고 직원들의 휴대폰 요금까지 지불했다”고 말했다.

브흐만 사장은 이에대해 “고객과 이미 계약을 했지만, 고객에게 가서 ‘요금을 더 내야 한다’고 말해야 하지만 현실은 그렇지 못하다”고 어려움을 토로하며 “그래서 월급을 못 올려주고 이런 일종의 한시적 보너스성 지출로 직원들을 달래고 있다”고 말했다.

경제학자들은 이 난국이 어떻게 끝날 것인지에 대해 더 높은 급여? 더 많은 자동화 시스템? 업계 충격?  등 열띤 토론을 벌이고 있지만 당면한 문제는 바로 저임금 근로자 부족으로 남아 있다는 사실이다.

AJC는 7월과 8월 조지아주의 실적을 연방 실업 수당을 계속 지급한 대략 24개 주와 비교했는데, 비교에는 직업 수, 고용된 사람 수, 일하거나 구직 중인 사람들의 수라는 세 가지 측정값이 사용됐다.

조지아는 두 번의 측정에서 평균 이하, 한 번의 측정에서 평균보다 높은 순위를 기록했다.

실업 수당 조기 종료

팬데믹의 시작은 일시적이더라도 공황 상태에 빠진 사회 프로그램의 재설정을 촉발했다. 치명적인 질병이 확산되고 백신이 몇 달 앞으로 다가왔고 수천만 명의 미국인이 갑자기 직장에서 쫓겨나면서 CARES 법안이 의회를 통과하고 2020년 3월 당시 도널드 트럼프 대통령이 서명했다.

연방 구호 패키지에는 이전에 실업 수당이 적용되지 않았던 공연 및 계약직 근로자에 ​​대한 지불이 포함됐다. 의회는 또한 실업자들에게 전면적으로 주당 600달러를 지급했고 그 결과 주정부 지불금은 주당 최대 $365로 제한됐다.

연방 보조금이 사라지고 일련의 더 적은 지불이 뒤따랐고 마침내 올해 초 의회에서 통과되고 바이든 대통령이 서명한 주급 300달러로 정점에 달했다.

최저 임금이 시간당 7.25달러이고 수백만 명의 최전선 근로자가 시간당 15달러 미만을 버는 조지아주의 근로 환경은 결국 근로자들이 실업자를 자처하고 나섰으며 이에대해 기업 및 회사 오너들과 갈등을 야기시켰다.

당시 소구모 자영업자들은 구인, 면접에 오지 않은 지원자, 첫날 점심을 먹으러 나갔다가 돌아오지 않는 신입 사원에 대한 이야기 등 실업수당 지급이 직원채용에 방해가 되고 있다고 불만의 소리를 높였다.

동남부한인외식업협회(회장 김종훈)도 이같은 사실을 기반으로 고용촉진을 위해 실업수당 중단을 피터 마틴 주하원의원을 통해 주정부와 주노동청에 전달했다.

자료: 미연방 노동부/AJC

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지난 5월에 켐프 조지아 주지사는 6월 말에 연방 실업 수당 지급을 중단할 것이라고 발표했다. 이러한 움직임은 50개 미국 전체 주에서 절반이 넘는 공화당이 이끄는 각 주들에서도 이루어졌는데, 반면 민주당이 이끄는 다른 주에서는 프로그램이 9월 초에 만료될 때까지 계속해서 자금을 지출했다.

조지아에서는 실업수당 중단 조치로 약 16만 7,000명의 공연 근로자와 자영업자에 대한 지불이 중단됐고, 또한 주정부 혜택을 받고 있는 수만 명의 다른 사람들에 대한 주당 300달러의 추가 보조금도 종료됐다. 조지아 노동부는 또한 주 실업 수당을 받는 사람들이 매주 적극적으로 구직 활동을 하고 있음을 증명해야 한다는 요건을 복원해 지급 절차가 까다로와 졌다.

주지사 대변인 케이티 버드(Katie Byrd)는 이번 결정이 “더 많은 조지아인들이 직장으로 돌아가 사업을 정상화하도록 장려하기 위한” 전략의 일환으로 확인됐다고 말했다. 그녀는 “16개월 연속 실업률 감소, 지속적인 고용 성장, 팬데믹 이전보다 더 적은 실업”을 인용했다.

조지아의 경제는 많은 부문에서 견실한 성장과 소득 증가로 강력해 보였다.

켐프 주지사는 2020년 늦은 봄에 경제를 “재개방”하기 위해 누구보다 빠르게 움직였으며 , 그 이후로 주에서는 잃어버린 60만 9,500개의 일자리 중 80% 이상을 회복하기도 했다. 

그러나 대부분의 진전은 2021년 여름 이전에 이루어졌는데, 7월에는 강력한 고용 성장이 있은 반면, 8월에는 매우 약했과 동시에 일자리가 없는 많은 조지아인들이 여전히 ​​적극적으로 일자리를 찾고 있지 않다는 사실이 밝혀졌다.

조지아주 마크 버틀러 노동부 장관에 따르면 조지아에는 여전히 30만 개의 일자리가 있는 것으로 추산된다. 그는 ” 실업 수당 삭감이 고용을 증가시켰다고 생각하지만, 노동력에 있는 조지아인의 수는 여전히 팬데믹 이전 수준보다 약 3만명이 낮다”고 인정했다. 또 “우리는 인력이 돌아오기 시작하는 것을 보았지만, 우리가 원하는 만큼 빠르지 않았다”고 말했다.

숫자 정리

혜택을 삭감하지 않은 25 개 주와 컬럼비아 특별구와 비교할 때 조지아는 7월과 8월에 일부 지표에서 더 좋아 보였고 다른 지표에서는 더 나빠 보였다. 이는 세 가지 주요 미국 노동부의 측정을 기반으로 하여 중간 수준의 성과로 해석되었습니다.

  • 노동력: 조지아는 2개월 동안 노동력에 1만 184명을 추가했으며 0.2% 증가했다. 하지만 연방 혜택을 계속 지급하는 13개 주와 컬럼비아 특별구는 더 빠른 속도로 성장했습니다. 노동력은 일하거나 적극적으로 구직 활동을 하는 사람들의 수를 계산한다.
  • 고용: 직업을 가진 사람의 수는 0.7% 증가한 3만 6,909에 의해 증가했다. 하지만 연방 혜택을 계속 지급하는 6개 주 와 컬럼비아 특별구는 더 빠르게 확장되었습니다. 고용 번호는 직업을 가진 사람의 수를 계산합니다.
  • 일자리: 조지아는 0.7% 성장한 3만 1,100개의 일자리를 추가했다. 이는 혜택을 삭감하지 않은 17개 주보다 느린 성장률인데,  작업 번호는 풀 타임 및 파트 타임 작업의 수를 계산하고 있다.  어떤 사람들은 하나 이상의 직업을 가지고 있기도 하다.
자료: 미연방 노동부/AJC

관련자료링크: https://public.tableau.com/views/Dideliminatingunemploymentbenefitstriggermorehiring–jobsadded/Dashboard1?:language=en-US&:embed=y&:embed_code_version=3&:loadOrderID=2&:display_count=y&publish=yes&:origin=viz_share_link

버틀러 주 노동부장관은 급여 삭감이 의도한 효과가 있다는 증거로 “고용” 지표를 사용하여 조지아의 성과가 대단하다고 지적했다.

이에대해 조지아 대학의 셀리그 경제 성장 센터 소장인 제프리 험프리(Jeffrey Humphreys)는 혜택 삭감으로 인해 일부 사람들은 부업으로 밀려났지만 그 효과는 “별로 크지 않았을 것”이라고 말했다.

험프리 교수는 “(코로나바이러스의) 델타 변종은 자신감을 감소시켜 사람들이 일하고 쇼핑하려는 의지를 감소시켰다”라고 말하고 ” 항공 여행과 같이 조지아 경제에 매우 중요한 일부 산업에서 접촉이 많은 활동의 경우 특히 그렇다”고 분석했다.

노동 통계국의 전 지역 경제학자인 마이클 왈드에 따르면 부족한 근로자는 몇 가지 범주에 속하는 경향이 있는데, 일부 노인들은 직장을 떠났고, 여러 직업을 가지고 있던 일부 사람들은 여전히 ​​일을 하고 있지만 하고 있는 일의 수를 줄였다고 분석했다. 그러나 가장 주목할만한 것은 가족의 영향이다.

왈드 박사는 “취업에서 빠진 사람들은 아내가 일을 해서 재정적 지원을 받는 남성과, 남편이 일을 해서 재정적 지원을 받는 여성으로 구성되어 있다.”고 설명했다. 또 “이들에 대한 고용이 여전히 뒤처지고 있으며, 이들 여성들은 고용주의 두둑한 재무 능력을 반영하는 가장 낮은 급여를 받는 직위에 있다”고 덧붙였다.

세 자녀를 둔 슈가힐의 한 어머니는 전염병 이전에 소매 판매원으로 일했지만 보육비를 간신히 충당하는 급여에 지쳐버렸다. 그녀는 직장을 그만두고 조지아 페리미터 칼리지에 파트타임으로 등록했고 구인업체인 남편은 야근을 더 많이 해야했다.

“시간당 10달러 또는 11달러로 일하는 것은 급여를 받는 의미가 없다” 교육 과정을 수강하고 있으며 교사가 될 계획인 마르티네즈는 이렇게 말했다.

그녀는 실업 수당을 받지는 않았지만 세금 공제 및 대학을 위한 Pell Grant와 같은 다른 연방 프로그램을 이용할 수 있게 되어 기쁘다고 했다.

“우리는 학교를 마치면 적절한 급여를 받으며. 중산층으로 진입할 수 있는 방법을 찾기를 바란다”고 말했다.

<유진 리 대표기자>

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